Selecteer een pagina

Madagaskar

Home » Bestemmingen » Zuidelijk Afrika » Madagaskar

Madagaskar in een notendop

Madagaskar is een fantastisch land om te bezoeken voor een vakantie. Natuurliefhebbers komen aan hun trekken in de geweldig mooie nationale parken. Deze geven je de kans om te genieten van de enorme biodiversiteit van het eiland Madagaskar. Daarnaast zijn er fantastisch mooie wandelgebieden verspreid over het hele land. Duikers en snorkelaars kunnen hun hart ophalen in tropische gebieden met mooie koraalriffen. Tot slot is het een genot om de cultuur van het land te leren kennen. Door de smeltkroes van culturen en het grote aantal stammen in het land heeft iedere regio zijn eigen gebruiken. Een roadtrip door Madagaskar is een avontuur op zich. Zeker met een 4x4 auto kom je op de mooiste plekken die anders onbereikbaar zijn.

Madagaskar is een van de grootste eilanden ter wereld. Men noemt het ook wel het achtste continent ter wereld. Die naam dankt het aan het feit dat het land zoveel plant- en diersoorten kent die nergens anders voorkomen. Miljoenen jaren geleden brak Madagaskar af van het Afrikaanse continent. Hierdoor heeft zich een flora en fauna ontwikkeld die uniek is in de wereld. Tijdens een rondreis door Madagaskar kun je die optimaal ontdekken. Maak kennis met de vele lemuren. Geniet van de imposante baobabs. Verwonder je over de grote verscheidenheid aan kameleons. Vogelaars kunnen hun hart ophalen aan de bijzondere soorten die alleen hier voorkomen.

Groot land

Madagaskar is een enorm groot land dat in oppervlakte vergelijkbaar is met Frankrijk. De afstanden zijn enorm en de infrastructuur is matig. Dat betekent dat je keuzes moet maken wat je wilt zien tijdens je vakantie. Het beste is het om een klein deel van het land goed te verkennen. Zo kiezen veel vakantiegangers voor een rit vanuit de hoofdstad Antananarivo naar Tulear in het zuidwesten. Via deze route kun je enkele van de meest bekende nationale parken bezoeken. Het land heeft een kustlijn van maar liefst 5.000 kilometer. Aan de kust liggen zo’n 250 eilanden verspreid. De bekendste en grootste hiervan zijn Nosy Be en Ile Sainte Marie. Velen bezoeken een van die eilanden voor een relaxte afsluiting van hun vakantie in Madagaskar.

Madagaskar is een arm land. Een groot deel van de bevolking moet rondkomen van minder dan € 2 per dag. Velen leven van de karige oogst die men door landbouw verkrijgt of van de visvangst. En omdat de gezinnen vaak groot zijn, moet men vele monden voeden. Toch heeft de bevolking een vrolijke, optimistische levensinstelling. Men maakt zich over weinig zorgen en leeft bij de dag. Het leven neemt men zoals het is. De bevolking accepteert de slechte toestand van de wegen. Deze leiden vaak tot vele pechgevallen onderweg. Daarnaast levert dit regelmatig vertragingen op. De bewoners in arme streken hebben simpele rieten huisjes zonder toilet. Je komt daarom regelmatig “poepveldjes” tegen, waar de bevolking haar behoefte doet.

Unieke vakantiebestemming

Als vakantiebestemming is Madagaskar een uniek land om te bezoeken. Het heeft op ons grote indruk gemaakt. De vriendelijkheid van de bevolking heeft ons een warm gevoel gegeven. Daarvoor hebben we de af en toe slechte wegen graag op de koop toegenomen. Hoewel we vier weken hebben rondgetrokken, hebben we nog maar een fractie van het land kunnen zien. Ik ben daarom blij dat ik de kans krijg om binnenkort terug te gaan naar het prachtige Madagaskar!

Accommodatie

In de toeristische gebieden van Madagaskar is er over het algemeen een divers aanbod aan accommodatie. Voor ieders budget is er voldoende keuze. De prijzen zijn vergeleken met Europese begrippen laag. Zo hebben wij nooit meer betaald dan € 30 voor een kamer met privé-badkamer. In het hoogseizoen, de maanden juli tot en met september, is vooraf reserveren zeer aan te bevelen.

In diverse gebieden van het land is internet niet altijd aanwezig. Of het is slechts gedurende enkele uren per dag beschikbaar. Hetzelfde geldt voor elektriciteit. Vaak maakt men gebruik van zonne-energie of generatoren. Daardoor is de stroom alleen in de ochtend en avond beschikbaar. Warm water kan bij budget- en middenklasse-accommodaties soms mondjesmaat beschikbaar zijn.

Bungalows

Veel accommodaties bieden bungalows aan. Vooral langs de kust en bij de nationale parken zijn deze beschikbaar. Zeker langs de kust zijn deze simpel van opzet. Ze zijn vaak gemaakt van bamboe en riet. Maar in diverse streken zijn de bungalows zeer luxe uitgevoerd en voorzien van alle gemakken.

Het is in de meeste toeristengebieden mogelijk om accommodatie te boeken via bijvoorbeeld booking.com of expedia.nl. In andere gevallen is het van belang vooraf via mail of telefoon contact te leggen met de gewenste accommodatie. Zeker in het hoogseizoen is dit belangrijk. Helaas reageert men niet altijd snel op verzoeken via e-mail.

Bij de diverse highlights zullen we diverse opties voor goede accommodaties in de betreffende plaats vermelden.

Reisadvies

Wij hebben ons tijdens onze roadtrip van een maand absoluut veilig hebben gevoeld. Toch gelden er wel enkele voorzorgsmaatregelen voor een veilige vakantie in Madagaskar. Zo is het verstandig om politieke bijeenkomsten te vermijden. Daarnaast kan het noodzakelijk zijn om in konvooi te rijden naar de ingang van Nationaal Park Tsingy de Bemaraha. De politie begeleidt je dan op je tocht. Doordat hier wel soms overvallen plaatsvinden, wordt deze maatregel nog wel eens ingesteld. Het wijst zich vanzelf hoe dit werkt. 

Daarnaast is het absoluut aan te raden om niet in het donker te reizen. De soms slechte toestand van de onverlichte wegen maakt dit zeker geen pretje en zelfs gevaarlijk. Tevens is dan de kans op beroving groter.

In de hoofdstad Antananarivo zijn op drukke plaatsen zakkenrollers actief. Hier is extra waakzaamheid geboden. Het is aan te raden om je rugzak voor je te dragen, zodat je zicht hebt op je spullen.

Lees voor vertrek altijd het actuele reisadvies voor Madagaskar zodat je niet voor verrassingen komt te staan.

Gezondheid

Het is verstandig om een week of 8 voor vertrek naar Madagaskar een gesprek te hebben met een deskundige. Dit kan bijvoorbeeld bij GGD Reisvaccinaties. Afhankelijk van je eigen medische achtergrond kunnen specifieke voorzorgsmaatregelen nodig zijn. Tijdens een consult krijg je een op maat gesneden advies.

Madagaskar is een van de weinige landen ter wereld die officieel eist dat inkomende reizigers een “cholerastempel” hebben. Dit is een stempel in het vaccinatieboekje waarop “cholera medically not indicated” staat. Het is uitsluitend bedoeld om problemen bij die grensposten te voorkomen. Er wordt echter niet op gecontroleerd, maar in het zeer uitzonderlijke geval dat het wel gebeurt, kan het gebeuren dat je je ter plekke moet laten vaccineren, of het probleem moet “afkopen” bij de corrupte douanier. Aanbevolen vaccinaties voor Madagaskar zijn die tegen DTP en Hepatitus A.

Malaria

In Madagaskar komt malaria voor, met name in de kustgebieden. Afhankelijk van je reisschema en persoonlijke situatie is het noodzakelijk om malariapillen te slikken. Wij hebben volstaan met een noodbehandelingspakket. Dat gebruik je alleen wanneer er symptomen van Malaria optreden. Overigens is in Madagaskar een zeer goed werkend lokaal medicijn goedkoop verkrijgbaar. Dit middel heet Coartem en bevat artemisinine. Dit werkt alleen als noodbehandeling, het is niet preventief.

Kraanwater moet je niet drinken in Madagaskar. Overal kun je goedkoop grote en kleine flessen mineraalwater kopen. Als je wat te drinken bestelt is het verstandig om vooraf te vragen of men ijsblokjes maakt van gefilterd water. Als dit niet zo is, vraag dan om een drankje zonder ijsblokjes.

De medische voorzieningen in Madagaskar zijn minder dan we in Europa gewend zijn. Voor kleine problemen kun je goed terecht bij de apotheek. Men is hier goed opgeleid en kan je advies geven. Medicijnen zijn daar goed verkrijgbaar en effectief. In de meeste grote toeristenplaatsen zijn er ziekenhuizen, soms ook privé-klinieken. Als er zeer serieuze gezondheidsproblemen ontstaan, is evacuatie naar Réunion (een Franse kolonie) of Zuid-Afrika vaak noodzakelijk.

Beste reistijd

Madagaskar heeft een tropisch klimaat. De seizoenen zijn tegenovergesteld aan die in Nederland. In de Malagassische wintermaanden liggen de temperaturen rond de 20 tot 25 graden en in de zomermaanden rond de 25 tot 30 graden.

De beste tijd voor een vakantie in Madagaskar zijn de maanden mei tot en met november. Je vermijdt dan het regenseizoen waarin cyclonen kunnen voorkomen. In de regentijd zijn wegen in grote delen van het land onbegaanbaar en vele gebieden onbereikbaar. Overigens kan het in de regentijd wel bijzonder zijn om het land te bezoeken. Je weet dan zeker dat je het hele land voor je zelf hebt. Het is volgens kenners van Madagaskar de mooiste tijd van het jaar. Alleen ben je dan beperkt in de gebieden die je kunt bezoeken. 

Het hoogseizoen begint eind juni en loopt door tot en met september. Het kan dan druk zijn in het land. Zo komt het voor dat er onvoldoende gidsen zijn bij de nationale parken en toeristen daarom niet het park in mogen (gidsen zijn in alle parken verplicht). Daarnaast is hotelaccommodatie moeilijker te krijgen. De maanden mei, juni, september en oktober zijn veel rustiger.

Visum

Voor Madagaskar is een visum verplicht. Deze kun je bij aankomst op de luchthaven in Antananarivo verkrijgen. Een pasfoto is hiervoor niet nodig. Het is wel belangrijk dat je paspoort nog minimaal 6 maanden geldig is. Het visum kost € 35 en moet contant worden betaald. Zorg dat je gepast geld bij je hebt, want standaard zegt men dat er geen wisselgeld is. Het visum is 30 dagen geldig en heeft een zogenaamde “single entry”. Wil je tussentijds vliegen naar bijvoorbeeld Mauritius en daarna weer terugkeren naar Madagaskar, dan heb je een visum met “multiple entry” nodig. 

Per 1 juni 2019 hebben de Malagassische autoriteiten een verplichting ingesteld dat bezoekers online een landingsautorisatie moeten aanvragen. Dit dient uiterlijk 72 uur voor aankomst in Madagaskar te gebeuren. Dit proces loopt momenteel niet geheel vlekkeloos. De website loopt regelmatig vast, of er komt nooit meer een antwoord als je de aanvraag hebt verstuurd. De douane is hiermee bekend. Daarom is er nu voorlopig een coulanceregeling van kracht als je kunt aantonen dat je wel een aanvraag hebt ingediend. Maak daarom voor de zekerheid een printscreen van de aanvraag. Of neem de mail mee die standaard nadat je de aanvraag hebt gedaan, wordt gestuurd. Eventueel kun je nog een herinnering sturen aan de autoriteiten via het mailadres evisamdg.contact@gmail.com. De website voor de landingsautorisatie Madagaskar is helaas onveilig. Daarnaast wekt het de indruk dat je online een visum mee aanvraagt. Dit is dus niet het geval. Bij de douane toon je de landingsautorisatie en daarna krijg je het visum. 

We kunnen ons echter voorstellen dat je het lastig vindt om dit zelf allemaal te regelen. In dat geval kunnen de experts van VisumBuitenland.nl je snel en professioneel ondersteunen bij het verkrijgen van het benodigde visum voor Madagaskar. VisumBuitenland.nl heeft een supportcenter in Den Haag dat 24 uur per dag, 7 dagen per week met raad en daad voor je klaar staat.

Eten en drinken

Rijst is het hoofdbestanddeel van de maaltijd voor de Malagassiërs . Zo kun je genieten van een lekkere romazava (een stoofpot van rundvlees en groenten). Of je kiest voor een ravitoto (stoofpot van varkensvlees en maniok). Men werkt met pittige sausjes als rougaille (van tomaat, gember, ui, citroen en hete pepers) of achards (een hete groentencurry). Veel vleesgerechten worden gemaakt van de zeboe, een os die in Madagaskar heel veel voorkomt. Een malse zeboesteak, goed klaargemaakt, smaakt heerlijk. Aan de kust kun je je heerlijk tegoed doen aan visgerechten. Het wordt vaak gegrild opgediend met een kokossaus. Het nationale dessert is banane flambée (banaan geflambeerd met rum). Je kunt als dessert ook ander geflambeerd fruit bestellen.

Rhum arrangé

Frisdranken en mineraalwater zijn in Madagaskar overal verkrijgbaar. Daarnaast kun je veel fruitsappen kopen in diverse smaken, zoals baobab juice. Het bekendste bier is Three Horses Beer (THB). Je kunt dit in flessen tot wel 650 ml bestellen voor weinig geld. Rum is overal verkrijgbaar en ook te krijgen als rhum arrangé, rum gemengd met fruit en kruiden. Heerlijk als afsluiting van een maaltijd. Wijn wordt verbouwd in het gebied rond Ambalavao en Fianarantsoa. Toen we in Ambalavao om een glas wijn vroegen, raadde de hotelier het ons niet aan. Na het proeven wisten we waarom…

Vegetarische opties staan vaak niet op de kaart. Als je erom vraagt, maakt men graag een groenteschotel voor je met rijst of frites.

Vervoer

In Madagaskar is de infrastructuur niet geweldig. Er zijn een paar verharde wegen in het land, maar die zijn op sommige stukken in (zeer) slechte staat. Asfalt dat over de gehele breedte van de weg is verdwenen, kuilen, grote gaten, het maakt rijden tot een uitdaging. Reken daarom op een gemiddelde snelheid van 45 km/uur bij de meeste trajecten. Ons “record” was de route van Morondava naar Bekopaka, toegangspoort tot het vermaarde Nationale Park Tsingy de Bemaraha. Over dit stuk van minder dan 200 kilometer hebben we de hele dag gedaan. Dat was wel inclusief twee verplaatsingen op een gammele pont. Hier rijd je alleen over zandwegen.

Voor het reizen met auto zijn er twee opties: een auto met chauffeur huren of zonder chauffeur. De meeste vakantiegangers kiezen voor een auto met chauffeur. Het voordeel is natuurlijk dat je niet zelf hoeft te rijden. Dat rijden is namelijk best inspannend in Madagaskar omdat je constant alert moet zijn op gaten in de weg. Nadeel van een auto met chauffeur is dat je altijd met iemand samen reist.  Als het niet klikt met de chauffeur, wordt het op den duur toch wel wat vervelend. Een auto huren zonder chauffeur is lastig, maar niet onmogelijk. Wij hebben voor deze optie gekozen omdat we vrijheid en flexibiliteit tijdens onze reis heel belangrijk vonden. Via het bedrijf Cineroutes, eigendom van een geëmigreerde Nederlander, hebben we onze 4x4 gehuurd. Prima auto, perfecte ondersteuning vanuit de verhuurder en voorzien van gedetailleerde route-informatie konden we zo het land ontdekken.

Taxi brousse

Met de bus (taxi brousse) reizen door Madagaskar raden we je zeker niet aan. De kleine en verouderde minibusjes  zijn overvol en uiterst oncomfortabel. Vaak zijn het geïmporteerde busjes uit Nederland of West-Europa. De reclame van de oorspronkelijke eigenaar staat er nog op.  De chauffeurs rijden zeer hard en vliegen over de kuilen en gaten. Pechgevallen zijn meer regel dan uitzondering dus een rit kost vaak veel meer tijd dan voorzien.

Een snellere manier van jezelf verplaatsen is via het vliegtuig. De nationale luchtvaartmaatschappij Tsaradia, het vroegere Air Madagascar, ] heeft een groot netwerk dat de meeste belangrijke toeristenplaatsen verbindt met de hoofdstad Antananarivo. Wij hebben geen binnenlandse vluchten gemaakt in Madagaskar. Van anderen hoorden we dat er wel regelmatig vertragingen en/of annuleringen zouden zijn van binnenlandse vluchten. Meer informatie over binnenlandse vluchten in Madagaskar

Elektriciteit

De netspanning in Madagaskar is 220 volt/50 Hz. Over het algemeen heb je een stekker van het type C nodig, net zoals in Nederland. De stopcontacten zijn niet altijd even goed. Het lijkt soms onmogelijk om de stekker in het stopcontact te drukken. Enige kracht is dan nodig. In andere gevallen zit de stekker er zo los in, dat hij er spontaan uitvalt.

In sommige gebieden kun je stekkers van het type E nodig hebben. Bezoek je tijdens je reis nog meer landen waar andere type stopcontacten zijn, dan adviseren we je een universele wereldstekker aan te schaffen. Dit kan bijvoorbeeld bij BOL.com, Coolblue of Decathlon.

Geldzaken

In Madagaskar betaal je met ariary. Muntgeld komt nog nauwelijks voor, papiergeld is beschikbaar in biljetten van 100, 200, 500, 1000, 2000, 5000, 10.000 en 20.000 ariary. Het is steeds makkelijker om geld te pinnen in de belangrijkste steden van Madagaskar. Hoewel diverse bronnen suggereren dat je alleen met een VISA-creditcard geld kunt opnemen, is dit inmiddels niet meer zo. Bij de ATM’s van de bank BFV-SG kun je met een maestro-kaart zonder problemen geld opnemen. Deze bank vind je in iedere grote plaats in Madagaskar.

Betalen met creditcard is alleen in luxehotels mogelijk. Verder is het vooral een dikke portemonnee met contant geld meenemen: Als je € 100 pint, krijg je ongeveer 400.000 ariary uit de geldautomaat. Vaak kun je overigens maar maximaal 400.000 ariary per transactie opnemen. Het is geen probleem om meerdere geldopnames achter elkaar met dezelfde bankpas te doen. Zeker als je naar minder bezochte gebieden gaat, moet je wel contant geld in ruime hoeveelheid meenemen, omdat daar geen mogelijkheden tot pinnen zijn.

Kleine coupures

Zorg dat je altijd voldoende geld in kleine coupures bij je hebt. Als je op een markt iets wilt kopen, heeft men zeker niet terug van 10.000 of 20.000 ariary. In een hotel is men meestal wel bereid om een biljet van 10.000 te wisselen in kleingeld. Zo kun je kleine boodschappen zonder problemen afrekenen.

Het prijspeil in Madagaskar is een stuk lager dan dat in Nederland. Je kunt voor weinig geld heerlijk eten. En voor een hotel waren we slechts een enkele keer meer dan € 30 kwijt. Relatief duur is de toegang tot de nationale parken. Daarboven komen nog de kosten voor een verplichte gids. Reis je met een huurauto, dan is dat een relatief grote uitgave. Daarnaast is brandstof voor Mallagassiche begrippen duur (een liter diesel kostte in mei 2019 omgerekend € 0,85).

Do’s and Don’ts

Do’s Don’ts
Beleefd zijn naar de bevolking Te persoonlijke vragen stellen
Wijzen met gebogen vingers naar mensen, graftombes en heilige plekken Wijzen met je hele vinger naar mensen, graftombes en heilige plekken
Geduldig zijn Ongeduldig zijn, voordringen
Drank of eten aanvaarden van gastheer of gastvrouw. Ook helemaal opeten of opdrinken Eten of drinken weigeren als het je wordt aangeboden
Je houden aan de “fady”, lokale gebruiken en taboes om respect te tonen voor vooral voorouders. Geld of snoep geven aan bedelende kinderen
Voorzichtig, stapvoets rijden in een dorp waar een markt is.  

 

 

Highlights

De hoogtepunten van een vakantie in Madagaskar zijn talrijk. We vermelden nu de belangrijkste. In de loop van de tijd vullen we dit aan met nieuwe onderwerpen.

Actief

Cultuur

Natuur