Selecteer een pagina

Maleisië

Home » Bestemmingen » Zuidoost-Azië » Maleisië

Maleisië in een notendop

De gunstige ligging van Malaya (zoals Maleisië vroeger heette) tussen het westen en het oosten heeft voor een belangrijk deel ook de geschiedenis van het land bepaald. Die ligging zorgde eigenlijk pas sinds het begin van de 15e eeuw voor veel Indiase, Arabische en Chinese handelaren. De Arabieren en islamitische Indiërs voerden later in het land de islam in. Toen ook de zoon en opvolger van koning Parameswara zich tot deze religie bekeerde werd het toenmalige Maleisië omgevormd tot een sultanaat wat uiteindelijk leidde tot de snelle opmars van de islam in die regio. In de eeuwen daarna werd het land eerst door de Portugezen, toen door de Nederlanders en vervolgens door de Britten bezet. Begin 19e eeuw werd de regio als het ware ‘herverdeeld’: de Britten behielden Maleisië, de Nederlanders het aangrenzende Indonesië. Pas in 1957, na de bezetting door de Japanners tijdens de Tweede Wereldoorlog, werd het land onafhankelijk. Enkele jaren later werden Singapore en Sabah en Sarawak op het huidige Maleisisch Borneo aan Maleisië toegevoegd. In 1965, echter, splitste Singapore zich af. Dankzij bovengenoemde geschiedenis kent Maleisië meerdere Aziatische culturen. Naast de Maleisiërs wonen er betrekkelijk veel Indiërs en vooral ook veel Chinezen. Deze diversiteit zie je ook terug in de Maleise keuken.

Het huidige, tropische Maleisië bestaat ruwweg uit twee grote delen die worden gescheiden door de Zuid-Chinese zee. In het westen heb je het schiereiland van Maleisië (ook wel Malaya of West-Maleisië genoemd) dat in het noorden grenst aan Thailand en in het zuiden aan de stadstaat Singapore. Meer dan 85% van de bevolking leeft hier. In het oosten heb je Maleisisch Borneo dat bestaat uit Sabah, Sarawak en Labuan. Dit deel van het land grenst in het zuiden aan Indonesië. In het noordwesten wordt Brunei ingesloten. Eigenlijk is het oostelijk deel een apart land. Zowel het klimaat als de natuur en cultuur zijn anders dan die in het westen.

Het schiereiland van Maleisië

Het schiereiland heeft de wereldreiziger erg veel te bieden. Aan de oostkust, die door velen ook wel gezien wordt als het hart van de Maleise cultuur, zie je beduidend minder toeristen dan in het westen van het schiereiland. Daar tussenin is het bijzonder bergachtig. Het zuidwesten vormt een perfecte kennismaking met de wonderen van de Maleise natuur. Maar ook voor de culturele beleving kom je in dit deel van het schiereiland aan je trekken. Je vindt er tevens de levendige stad Kuala Lumpur. Het zuiden biedt toeristische trekpleisters als Melaka en Tioman-eiland.

In het noordwesten vind je diverse eilanden, historische dorpjes, nationale parken en traditionele Maleise stadscentra. Alhoewel dit het meest toeristische gebied is van het schiereiland, is het nog steeds beduidend rustiger dan het nabijgelegen, zuidelijk deel van Thailand. Het noorden is ook wel bekend om de eilanden van Penang, de ‘Parel van de Oriënt’, en Langkawi. Penang’s belangrijkste trekpleister is de hoofdstad van het eiland, Georgetown. Sinds 2008 staat deze stad op de lijst van UNESCO onder andere vanwege de unieke architectuur en het culturele stadsbeeld.

In het oosten tref je veel jungle aan en prachtige stranden op bijvoorbeeld de befaamde Perhentian-eilanden. De regio van Terengganu is beduidend traditioneler dan de meeste andere regio’s op het schiereiland. De bevolking leeft hier primair van de landbouw en visserij. Voor de reiziger die van rust houdt is deze regio daarom aan te bevelen. Los daarvan is de regio tevens de toegangspoort naar de eerder genoemde Perhentian-eilanden en andere bounty-eilanden. Een andere highlight van de regio is Taman Negara, het oudste en grootste nationaal park van Maleisië waar je nog één van de oudste regenwouden aantreft van de wereld.

 

Maleisisch Borneo

Borneo is na Groenland en Nieuw-Guinea het grootste eiland ter wereld. Het grootste deel van het eiland valt onder Indonesië (Kalimantan), een klein deel wordt in beslag genomen door Brunei. De rest valt onder Maleisië en wordt ook wel Oost-Maleisië genoemd. Het gebied is met name bekend onder de avontuurlijk ingestelde reizigers die een flinke wandeltocht door de tropische jungle niet schuwen. Lange tijd was het eiland onherbergzaam en lastig te bereiken, tegenwoordig zijn er vele dagelijkse vluchten en meer dan voldoende accommodatie. De uitdaging is nu meer een keuze te maken uit de vele highlights die het eiland de 50-plus reiziger te bieden heeft.

Vanuit de lucht ziet het er allemaal bijzonder groen uit alsof het eiland uit niets dan jungle bestaat maar schijn bedriegt. Helaas wordt veel oerbos gekapt en veelal vervangen door oliepalmen. Los hiervan bestaat ook de dreiging van illegale handel in wilde dieren. Allerminst goede ontwikkelingen, maar het eiland blijft beslist de moeite waard om te bezoeken. Een maand is zeker niet te lang. 

De belangrijkste highlights zijn het Kinabalu Park, met de beklimming van de Mount Kinabalu als actieve highlight, het Sepilok Orangutan Sanctuary om de orang oetans te bewonderen, en het gebied rond Sipadan om te duiken. Maar het eiland heeft meer dan dat te bieden. Zo heb je er vele regenwouden en (beschermde) nationale parken. Een daarvan is het Gunung Mulu National Park, het grootste nationaal park van Sarawak. In het karstlandschap vind je vele grotten. Sinds 2000 is het park werelderfgoed. En mocht je toch in Sarawak zijn, bezoek dan zeker ook de super leuke stad Kuching! Een andere manier om het regenwoud te ervaren is door een boottocht te maken over de Kinabatangan-rivier. Met wat geluk krijg je er pygmee-olifanten te zien. Vanwege de houthak en de jacht zijn er nog maar 1500 van deze olifanten in leven.

Los van oerwouden vormen de vele prachtige, kleine eilanden een highlight van Oost-Maleisië. Denk aan onder meer Lankayan, Derawan, Tiga, Layang Layang en Gaya. Indien mogelijk bezoek dan ook tijdens een dagtocht het eiland Selingan waar je karetschildpadden eieren op het strand kunt zien leggen.

Accommodatie

In Maleisië heb je vele verschillende opties om de nacht door te brengen. Van luxe verblijven in de grote steden tot aan nederige homestays in kleine dorpen. Je vindt in dit land hotels van de grote hotelketens, gracieuze oude koloniale hotels, hostels, kleine of juist statige boutique hotels, goedkope hostels voor backpackers, eco-resorts (met name in Maleisisch Borneo), longhouses, enz. Bij voorkeur gaan wij doorgaans voor een hostel. Los van de lagere prijs die je voor een kamer betaalt, leer je ook nog eens wat mensen kennen. Een hostel heeft vaak een algemene ruimte waar niet alleen de jonge maar ook de iets oudere reizigers ‘s avonds bij elkaar zitten om wat te lezen of om bijvoorbeeld reiservaringen uit te wisselen.

Een van de beste manieren om het regenwoud van Maleisisch Borneo te ervaren is door in een ecolodge te verblijven. Bijvoorbeeld in het Sukau Rainforest Lodge in het noorden van Borneo. In het oosten van Maleisisch Borneo verbleven we in eco-resorts waar we ons, ondanks het niet al te ruime reisbudget, trakteerden op comfort en een waanzinnig mooie omgeving. Zo verbleven we in het Sipadan Kapalai Resort toen we meerdere dagen gingen duiken bij het befaamde Sipadan, en in het Sepilok Nature Resort voor de orang oetans. Zeker niet goedkoop maar o zo prettig als je daarvoor lang met rugzak gereisd hebt en wel even toe bent aan luxe en comfort.

Nog enkele tips:

  • zoek vóór je reis uit of je bezoek aan Maleisië samenvalt met de vakantieperiode of andere festiviteiten van de islamitische, boeddhistische of hindi bevolking. Tarieven zijn dan beduidend hoger en beschikbaarheid lager.
  • in sommige toeristengebieden word je belaagd door sjacheraars die je willen overtuigen dat het hostel of hotel dat je op het oog hebt, of niet meer bestaat of erg slecht is. Zij weten je “betere alternatieven” aan te bieden. Wimpel ze beleefd af en trek je eigen plan.
  • Als aangekaart op de pagina over Veiligheid zal bij de receptie van sommige hotels worden gevraagd om je paspoort die zij dan achter willen houden. Geef hen in plaats daarvan een kopie van je paspoort waarbij je BSN en andere privacy-gevoelige informatie is afgeschermd
  • De meest basic hotelkamer wordt in de meeste hotels “superior” genoemd.  

Reisadvies

Alhoewel wij er met heel veel plezier rondgereisd hebben zonder ons onveilig te voelen (familie die er in juli 2018 was beaamde dit) geldt voor met name de oostkust van Maleisisch Borneo een veiligheidsrisico. Op dit moment wordt door onze overheid een negatief reisadvies gegeven voor de regio rond de stad Semporna en de eilanden ten zuiden en oosten daarvan. Een van die eilanden is helaas Sipadan, in onze ogen een van de highlights van Maleisië. Lees hier het actuele reisadvies voor Maleisië.

Gezondheid

In het gehele land komen ziekten voor die door muggen worden overgedragen zoals zika, chikungunya en dengue. Maar ook malaria. Bescherm je daarom zowel overdag als ‘s avonds tegen muggenbeten door lichaamsbedekkende kleding en het gebruik van een goed insectenwerend middel met DEET. Het advies is om naast tabletten tegen om malaria te voorkomen ook een noodkuur mee te nemen voor het geval dat je toch malaria oploopt. Het soort middel is persoonsgebonden. Laat je daarom tijdig adviseren door een deskundige op dit gebied.

In Maleisië bestaat ook een verhoogd risico op tuberculose. Bespreek met je reizigersgeneeskundige welke vaccinaties hiervoor nodig zijn. Hij of zij zal je ook informeren over eventuele, andere ziektes waar je je voor moet beschermen bij een bezoek aan Maleisië.

Meer informatie over welke inentingen al dan niet verplicht of aanbevolen zijn vind je op vaccinaties Maleisie  en op de site van GGD Reisvaccinaties.

Beste reistijd

De beste reistijd voor Maleisië is afhankelijk van waar je heen wil. Over het algemeen zijn de beste maanden van maart tot en met oktober. Van november tot en met februari valt de meeste regen. Net na het regenseizoen die kant op gaan is wellicht wel het beste aangezien je dan een prachtig groen landschap hebt met fantastische watervallen. Maleisisch Borneo kun je het beste bezoeken in onze zomer, alhoewel ook dit iets verschilt per regio. Onze wintermaanden januari en februari hebben weer de beste papieren voor het schiereiland alhoewel ook de zomermaanden daar prima zijn.  

Visum

Voor Maleisië heb je geen visum nodig als je er maximaal 90 dagen blijft. Je moet wel in het bezit zijn van een paspoort met een geldigheid van minimaal zes maanden na aankomst en een retourticket of een ticket naar de volgende bestemming.

Reis je door naar een ander land, dan heb je voor dat land wellicht wél een visum nodig. Je kunt dit eenvoudig checken op de pagina Visum aanvragen. De experts kunnen je desgewenst snel helpen met het aanvragen van de benodigde visa. VisumBuitenland.nl heeft een supportcenter in Den Haag dat 24 uur per dag, 7 dagen per week voor je klaar staat met raad en daad.

Eten en drinken

Eten en alles wat met eten te maken heeft, is onlosmakelijk verbonden met de Maleise cultuur. Vrijwel elk winkelcentrum heeft op – meestal – de bovenste verdieping een foodcourt ingericht. Alhoewel wij het zelf niet zo gezellig vinden is het er doorgaans bijzonder druk. Het eten is er van goede kwaliteit. Dit geldt overigens ook voor de vele straattentjes waar je diverse hapjes kunt krijgen die vers voor je worden bereid.

Vanwege de diversiteit in etnische achtergronden is ook de keuken van Maleisië zeer gevarieerd. De meeste gerechten bestaan uit rijst met vis of met kip, rund, lam of varkensvlees (wat nagenoeg uitsluitend door de Chinezen wordt gegeten). Maleisië maakte deel uit van de specerijenroute. Nog steeds worden er diverse specerijen gebruikt. In Kuala Lumpur hebben we diverse keren in ‘little India’ gegeten. Zelden hebben we zulke lekkere Indiase curries gegeten als juist in de onooglijke restaurants met tl-verlichting en witte wandtegels in die wijk.

Omdat Maleisisch Borneo bedekt is met een enorm regenwoud en hoge bergen kent, is reizen lastig. Om die reden zijn veel gerechten gebaseerd op ingrediënten die direct voorhanden waren, zoals kokosnotenmelk en limoensap. De gerechten die daardoor ontstaan zijn, zijn over het algemeen erg smakelijk. De Nonya-keuken is overigens ook een vermelding waard. Deze keuken verwijst naar Maleisische vrouwen die eeuwen geleden met Chinese zakenmannen waren getrouwd, en is om die reden een combinatie van de Chinese en de Maleise keuken.

Een van de specialiteiten van het land is Koay Teow Th’ng, een zoet smakende noedelsoep gevuld met varkensvlees, visballetjes, kip, rode pepers en eigeel. Andere bekende gerechten zijn Beef Rendang, Dimsum, Ikan Bakar, Nasi Goreng, Wan Tan Mee en Sateh.

Vervoer

Alhoewel er vele vervoersmiddelen in Maleisië zijn om van A naar B te reizen, verkozen wij in de meeste gevallen het vliegtuig. Naast Malaysia Airlines kun je vaak voor een habbekrats ook met Air Asia, Firefly, Malindo en Mas Wings naar je bestemming vliegen. Daar komt bij dat het binnenland van zowel West- als Oost-Maleisië nogal bergachtig en bebost is waardoor reizen met de bus of (long distance) taxi niet optimaal of zelfs onmogelijk is. Ben je eenmaal in de omgeving van datgene wat je wilt gaan bezoeken, dan brengt de trein (met name in Kuala Lumpur), een taxi of een boot je verder. Met name taxi’s zijn spotgoedkoop. De bussen zijn overigens nog goedkoper maar daar hebben wij – in Maleisië althans – geen gebruik van gemaakt.  

Elektriciteit

De netspanning in Maleisië is 240 volt / 50 Hz. In Maleisië heb je een adapter nodig voor stopcontacttype G (Britse stekker). Bezoek je tijdens je reis nog meer landen waar andere type stopcontacten zijn, dan adviseren we je een universele wereldstekker aan te schaffen. Dit kan bijvoorbeeld bij BOL.com, Coolblue of Decathlon.

Geldzaken

Je betaalt er met de Maleisische ringgit (MYR). Het prijspeil is (iets) hoger dan in de regio maar nog steeds een stuk goedkoper als je het vergelijkt met bijvoorbeeld Europa. Over het algemeen heb je in Maleisië genoeg mogelijkheden om geld te pinnen. Vaak heb je zelfs in de supermarkten vele pinapparaten op een rij staan. In de regenwouden maar ook op de kleinere eilanden is pinnen echter niet altijd mogelijk. Zorg dat je dan over genoeg contant geld beschikt. Als je geld pint betaal je wel een paar euro aan transactiekosten dus doe je er slim aan om niet al te kleine bedragen op te nemen.

Do’s and Don’ts

 

Do’s Don’ts
  • Schoenen uit als je een huis binnengaat
  • Met je rechterduim wijzen in plaats van met je wijsvinger
  • Eet met je rechterhand en geef of pak aan met je rechterhand
  • Voel je niet beschaamd om een boer te laten
  • Als je een boeddha-tempel bezoekt, zet dan ook een eventuele pet of hoed af, en doe je schoenen uit. Kleed je zoals het hoort (dus bijvoorbeeld geen korte broek aan). Als monniken of nonnen binnenkomen, sta dan op
  • Geef als man niet uit jezelf een vrouw die je ontmoet een hand
  • Toasten, aangezien het merendeel van de bevolking moslim is en geen alcohol drinkt.
  • Zoenen in het openbaar
  • Heb het met mensen niet over politiek of over de betrekkingen tussen etnische bevolkingsgroepen
  • Wijs niet met je voeten richting mensen of heiligdommen
  • Raak niet het hoofd van een volwassene aan

Highlights van Maleisië

Actief

Cultuur

Natuur