Los Angeles

Los Angeles

Home » Verenigde Staten » Los Angeles

Tot drie keer toe brachten we in drie verschillende jaargetijden een bezoek aan Los Angeles toen we op doorreis waren naar de tropische eilanden van Hawaii. De eerste keer was in de winter. We kwamen toen tot de slotsom dat de stad der engelen ons niet echt kon bekoren. De tweede keer was in de lente. We hadden vele tips gekregen van kennissen die daar bij voorkeur elk jaar kwamen, en er nu zelfs wonen. Dankzij de tips zagen we een ander Los Angeles, namelijk een stad van sportieve, vrijgevochten Amerikanen en leuke, kleine trendy barretjes en koffietenten.

De derde keer was in de herfst. We leerden toen de grote parken kennen, maakten er vele wandelingen en liepen er in hard. Daarnaast verkenden we met de auto de werkelijk prachtige buitenwoonwijken. En we genoten van de renaissance van, en het Latijns-Amerikaanse sfeertje, in downtown Los Angeles. Dit is een plek die jarenlang vervallen en onveilig was, maar waar nu galeries, theaters en musea floreren. We maakten kennis met een totaal andere stad dan die gezien hadden tijdens ons eerste bezoek. Het is een stad waar we inmiddels dol op geworden zijn!

Straatbeeld in El Pueblo in downtown Los Angeles

Wandelen of hardlopen in de vele parken van Los Angeles

De meeste mensen die Los Angeles aandoen, brengen een kort bezoek aan enkele highlights zoals Hollywood Boulevard, de attractieparken of Venice Beach. Daarna halen zij hun camper op om daarmee de nationale parken in het westen van de Verenigde Staten te bezoeken. Velen hebben geen idee dat Los Angeles nog zoveel meer te bieden heeft, waaronder prachtige en vooral ook grote stadsparken. Houd je er net als wij van om ook tijdens je vakantie actief in beweging te blijven, breng dan een bezoek aan de onderstaande parken bij een volgende keer dat je de stad aandoet.

Runyon Canyon Park

Runyon Canyon Park is een 160 hectare groot park in Los Angeles in het oostelijk deel van het Santa Monica-gebergte. Het ligt tussen Fuller Avenue in Hollywood en Mulholland Drive in de Hollywood Hills. Het park is een van de populairste wandelbestemmingen in Los Angeles en daarmee mogelijk ook de drukste. Vanwege de ligging zie je er overigens vaak beroemdheden.

Met 402 meter hoogte is Indian Rock het hoogste punt in het park. Hier heb je een geweldig uitzicht over Hollywood. Het snelst kom je er vanuit de ingang bij Mulholland Drive. Je hebt daar nog meer korte wandelingen van één of twee kilometer. Wil je wat meer lichamelijke inspanning leveren, begin dan aan een van de vele trails van vier tot vijf kilometer vanaf Fuller Avenue. Zo wandel langs het ravijn naar boven en geniet daar van het uitzicht.

Het bovenste deel van het park is tevens de thuisbasis van diverse wilde dieren waaronder uilen, haviken, slangen en hagedissen, herten en ‘s ochtends vroeg zelfs coyotes.

Runyon Canyon in LA

Griffith Park

Dit park beslaat een gebied van meer dan 4.210 hectare aan ruig heuvellandschap en is daarmee een van de grootste gemeentelijke natuurparken in de Verenigde Staten. Je vindt er vele boom- en plantensoorten, en wilde dieren waaronder kwartels, knaagdieren, vossen, coyotes, ratelslangen en herten. Naast paardrijden, voetballen, zwemmen, tennissen, hardlopen en picknicken kun je er erg goed wandelen. In totaal zijn er 80 kilometer aan wandel- en ruiterpaden aangelegd waar wandelaars gebruik van kunnen maken.

Een van de meest fraaie wandelingen in het park is het pad dat leidt van de parkeerplaats van het observatorium naar de top van Mount Hollywood, de hoogste top van het park. Hier word je getrakteerd op een spectaculair uitzicht op Los Angeles. Bekende trails zijn de Burbank Peak Trail, de East Observatory Trail en West Observatory Trail die vanuit de stad naar het observatorium voeren, en de lus vanuit Glendale Peak naar Mount Hollywood

Wil je naar het iconische Hollywood Sign (de grote witte letters Hollywood), dan kun je het beste de Brush Canyon Trail van 10 kilometer, de Hollyridge Trail van 5 kilometer of de Burbank Peak Trail van net iets minder dan 5 kilometer nemen. De trail met het allerbeste zicht op de Hollywood Sign is die van Innsdale Drive. Deze route is circa 7,5 kilometer lang.

Uitzicht op Hollywood Sign vanuit het Griffith Park in Los Angeles

Will Rogers State Historic Park

Midden jaren 30 van de vorige eeuw was Will Rogers een van de meest beroemde en best betaalde filmsterren van Amerika. Hij kocht in Santa Monica een lap grond van ongeveer 1,5 vierkante kilometer en liet er een ranch op bouwen. Na zijn dood schonk zijn vrouw het terrein met ranch aan de staat om er een staatspark van te maken. In het park kun je de ranch bezoeken, picknicken en paardrijden.

Maar je kunt er ook heerlijk wandelen. Zo is er een redelijk eenvoudige wandeling van ongeveer 3 kilometer van en naar Inspiration Point. Ook loopt er nog een pad (de Rivas Canyon Trail) van circa 3 kilometer naar het aangrenzende Temescal Gateway Park. Avontuurlijke wandelaars, mountainbikers en ruiters kunnen verder nog het bergachtig landschap van Santa Monica betreden via de Backbone Trail. Bij het bezoekerscentrum en in het parkkantoor kun je een gratis kaart met wandelroutes meenemen.

Topanga State Park

Topanga State Park ligt in het Santa Monica-gebergte. Het biedt bijna 60 kilometer aan wandelpaden door open graslanden en eikenbossen, en spectaculaire uitzichten op de Grote Oceaan. Naast wandelen kun je er mountainbiken en paardrijden.

Veel van de trails beginnen bij de Trippet Ranch, waaronder de Musch Trail die naar Musch Trail Camp voert. Een andere trail is die van Eagle Spring waar je bij Eagle Rock een fantastisch uitzicht krijgt op het park. Een andere bekende trail is de Backbone Trail, een pad dat door het Santa Monica-gebergte van Will Rogers State Historic park naar Point Mugu State Park slingert.

Op de website van het bezoekerscentrum van het Topanga State Park vind je vele andere trails. Daarnaast geeft de site details over de lengte van de route en de moeilijkheidsgraad.

Uitzicht op villawijken vanuit het Topanga State Park in Los Angeles

Overige bezienswaardigheden in Los Angeles

Los Angeles heeft veel meer te bieden dan we hier kunnen beschrijven. We beschrijven hier daarom slechts een beperkt aantal plekken waarvan wij denken dat je daar geweest moet zijn als je een bezoek brengt aan deze grote stad.

Venice Beach

De wijk Venice werd ruim 100 jaar geleden door de miljonair Abbot Kinney ontworpen met het Italiaanse Venetië als voorbeeld. Hij legde er vele grachten aan waarvan een groot deel inmiddels is gedempt. In Venice wonen veel kunstenaars. Naast kleurrijke muurschilderijen vind je er daarom ook enkele kunstgalerieën. Overigens, als je van kunst houdt bezoek dan ook zeker het Art District in downtown Los Angeles en sla dan vooral Hauser & Wirth niet over! Leuk in Venice zijn ook de vele, trendy koffie- en eettentjes op Abbott Kinney Boulevard. Daar zie je yuppen achter hun Apple laptops de meest gezonde broodjes eten of bijzonder lekkere koffie ziet drinken.

Met zijn drukke boulevard is Venice Beach een van de populairste stranden van Californië. Tientallen films en honderden televisie series spelen zich af op deze locatie. Je ziet er straatartiesten en heel veel sportievelingen waaronder fietsers, surfers, hardlopers, skaters maar ook bodybuilders en strandwandelaars. Overdag hangt er een heerlijke sfeer, ‘s avonds vonden wij het een beetje schimmig. Dat neemt niet weg dat we vinden dat een bezoek aan de wijk en het strand beslist niet mag ontbreken aan je vakantie in Los Angeles!

Venice Beach, LA

El Pueblo de Los Angeles

Het historische monument ‘El Pueblo de Los Angeles’ ligt in de buurt van de plek waar in 1781 vierenveertig kolonisten het toen nog kleine dorp Los Angeles stichtten. Sindsdien is het kleine dorp uitgegroeid tot een van de grootste metropolen ter wereld. Tegenwoordig is El Pueblo een levend museum dat zijn unieke rol als historisch en symbolisch hart van de stad blijft vervullen. De wijk biedt enkele musea en andere toeristische attracties. Wat we zelf sowieso leuk vonden was om wat te struinen over de Olvera Street om vervolgens bij een Mexicaans tentje wat nachos en een fris biertje te nemen.

El Pueblo in het oude centrum van LA

Hollywood Boulevard

De historische Hollywood Boulevard is een straat van ongeveer zeven kilometer in lengte in de wijk Hollywood. Eind 19e eeuw / begin 20e eeuw heette Hollywood Boulevard nog Prospect Avenue. Toen Hollywood werd geannexeerd door Los Angeles veranderden de straatnamen, waaronder dus die van Prospect Avenue. Later in de 20e eeuw raakte de boulevard wat vervallen. Maar sinds de stad vele projecten heeft opgezet om de wijk weer nieuw leven in te blazen, is ook de boulevard er een stuk beter op geworden. De laatste keer dat wij in Los Angeles waren, verbleven we in een prima hotel in Hollywood. Dit ligt op loopafstand van de beroemde, ruim twee kilometer lange Hollywood Walk of Fame. We waren er daarom elke avond wel te vinden en genoten er van de vele restaurantjes, terrassen en ‘rooftop bars’ die de boulevard inmiddels rijker is geworden.

Hollywood Boulevard

ROW DTLA

Een vergeten gebied dat nu een nieuwe bestemming krijgt om meer ruimte te bieden voor creativiteit, kunst en kleinhandel, is het historisch district ROW DTLA. Inmiddels is het een trendy wijk geworden met bijzondere winkels, gezellige koffietentjes, enz.

Elke zondag heb je in de wijk ook het zogenaamde Smorgasburg, de grootste wekelijkse openluchtvoedselmarkt in Los Angeles. Op de markt vind je meer dan 90 voedingswinkels, een biertuin met lokaal ambachtelijk gebrouwen bier en Michelada’s, en live dj’s.

 

Praktische zaken

Accommodatie in Los Angeles

In de City of Angels zijn er voldoende overnachtingsmogelijkheden te vinden. En in deze stad kan dus echt alles. Denk aan appartementen, hotels, bed & breakfasts, Airbnb’s en zelfs complete huizen, villa’s met zwembad of een klassieke Airstream (een camper of caravan van aluminium die destijds in de jaren 30 populair waren). Goedkoop kunnen we het niet noemen maar als je ruim op tijd zoekt kun je waarschijnlijk wel voor een redelijke prijs in een goede wijk iets fatsoenlijks boeken. Houd er rekening mee dat niet elke accommodatie parkeerplaatsen biedt en dat het in sommige wijken best lastig is om je huurauto voor een redelijk tarief te parkeren. Zoek accommodatie in Los Angeles.

Airstream camper van

Beste reistijd voor een bezoek aan Los Angeles

Dankzij de ligging van Los Angeles aan de Grote Oceaan geldt een mild klimaat met niet al te koude winters en niet te warme zomers. In principe zijn de beste maanden om de op een na grootste stad van de Verenigde Staten te bezoeken van april tot en met juni en dan van september tot en met oktober.

Vervoer in Los Angeles

Los Angeles is in onze optiek niet een bijzonder overzichtelijke stad. Dit heeft alles te maken met het feit dat de stad feitelijk moet worden gezien als 88 aan elkaar geplakte steden. Dat maakt het navigeren soms lastig. Wat je zou kunnen doen is de hop-on-hop-off-bus nemen om een eerste indruk van de grote stad te krijgen. Vervolgens kun je van je eigen huurauto gebruik maken om de vele bezienswaardigheden te bezoeken. Een andere mogelijkheid is om van de metro, die de laatste decennia een stuk verbeterd is, gebruik te maken. Wat veel mensen echter doen is reizen met Uber, Lyft of Curb. In tegenstelling tot taxi’s betaal je dan doorgaans niets extra als je in de file uitkomt.

Straatbeeld in Venice in de City of Angels