Het Gardameer, het mooiste en grootste meer van Italië

Home » Italië » Het Gardameer, het mooiste en grootste meer van Italië

Het Gardameer is het grootste meer van Italië. Iedere zomer trekt het meer en de omliggende plaatsen vele vakantiegangers. Het prachtige, blauwe water heeft een grote aantrekkingskracht. Net als de vele gezellige plaatsen langs de oevers van het meer. Daarom is het Gardameer een van de mooiste plekken om de zomer in Italië door te brengen. We nemen je mee naar de absolute hoogtepunten rond het Gardameer.

Wat weetjes over het Gardameer

We noemden het al: het Gardameer is het grootste meer van het land. Daarom ligt het meer in drie verschillende regio’s: Lombardije, Trentino-Zuid en Veneto. De lengte van het meer bedraagt maar liefst 52 kilometer. Op het breedste punt is het Gardameer ruim 17 kilometer breed. In het noorden is het meer het diepst, op sommige plekken zelfs dieper dan 300 meter. Gemiddeld is de diepte in het meer rond de 135 meter.

Als je van de zuidkant naar de noordkant rijdt, valt het verschil in landschap op. In het zuidelijke deel zie je een vlak en licht heuvelachtig gebied om het meer. Hoe verder je naar het noorden komt, wordt de omgeving bergachtig. Langs de noordoostkant ligt de Monte Baldo, een imposante bergketen.

Een autorit langs het Gardameer is bijna 160 kilometer lang. De “Gardesana” is een prachtige weg met veel mooie uitkijkjes op het meer. Maar ook met veel bochten en tunnels. In de zomermaanden is het een drukte van belang op de route. Zo’n hele rondrit kost dan heel wat tijd. Toch is het zeker de moeite waard om een stuk van de route te rijden. Daarbij vinden we zelf de westelijke kant het mooist, maar dat is een kwestie van smaak. Het uitzicht bij Bogliaco en vooral Gargnano is onovertroffen.

De James Bond-fans herkennen tijdens de route wellicht enkele stukken. Rondom de weg bij Limone richting Riva del Garda zijn opnamen gemaakt van een achtervolging in de film Quantum of Solace.

De mooiste plaatsen langs het Gardameer

Typische schilderachtige Italiaanse plaatsjes. Huizen in alle pasteltinten. Een klein haventje met bontgekleurde bootjes. Italië heeft volgens ons patent op dit soort dorpen. Aan de oevers van het Gardameer vind je de ene nog mooiere plaats dan de andere. We noemen de dorpen en stadjes die je zeker niet mag missen als je deze streek bezoekt.

Zuidkant van het Gardameer

Deze plaatsen in het zuidelijke deel van het Gardameer zijn onze favoriet.

Sirmione

De welgestelde Romeinen hadden dit charmante plaatsje al rond het begin van de jaartelling ontdekt. Zij hadden hier hun buitenverblijven. De ruïnes van Grotta di Catullo zijn nu een belangrijke toeristische trekpleister. Je kunt hier een complex aan villa’s, baden en winkels bewonderen uit de Romeinse tijd.

Een andere blikvanger is het imposante kasteel Rocca Scaligera. De Scaligeri-familie had rond de 13e eeuw vele kastelen rondom Verona. Dit is er een van. Vanuit de hoge toren konden de soldaten aanvallers vanuit zee gemakkelijk bekogelen.

Sirmione ligt op een landtong van een schiereiland. De boottocht ernaartoe is al een genot. Vanaf het meer is het uitzicht op de stad en het kasteel fantastisch. Houd er rekening mee dat het in de zomermaanden druk is met toeristen in Sirmione. Maar dat geldt eigenlijk voor alle plaatsen aan de zuidkant van het meer.

Lazise

Ooit was Lazise een belangrijke buitenpost voor de handelaren uit Venetië. De stadspoorten, het kleine pittoreske haventje en het tolhuisje herinneren hier nog aan. Ook hier had de familie Scaligeri een kasteel. Mooier vinden we echter de San Niccolò kerk, al bijna 1000 jaar de blikvanger van de stad.

Op de gezellige terrassen langs het haventje heb je een prachtig uitzicht op het meer, de haven en de kerk. Zeker met zonsondergang is het een van de mooiste plekken om langs het Gardameer te zitten. Probeer op het verhoogde terras van restaurant Classique een plekje te veroveren. Maar er zijn meer kapers op de kust, dus je moet er vroeg bij zijn.

Vanuit Lazise kun je wandelen of fietsen naar het nabijgelegen Bardolino. Voor wijnliefhebbers zoals wij, konden we deze plaats natuurlijk niet overslaan. Op de glooiende heuvels in het achterland van Bardolino produceren de wijnboeren deze wijn.

Peschiera del Garda

Nederlanders zijn dol op Peschiera del Garda. Het ommuurde historische hart van het plaatsje met stadspoorten en vestingwerken geeft het een typische sfeer. Op de wijngaarden rondom Peschiera produceert men een heerlijke witte wijn. Bij de vele wijnboeren kun je de lekkerste Lugano wijn kopen.

Bij Peschiera mondt de rivier Mincio uit in het Gardameer. Als je van fietsen houdt, is het fietspad langs de rivier ideaal voor het maken van een ontspannen tocht over een redelijk vlak terrein. Het is zelfs mogelijk om helemaal naar Mantova (ook wel Mantua genoemd). Deze stad staat op de UNESCO-werelderfgoedlijst. Reken wel op een tocht van 40 kilometer enkele reis.

Noordkant van het Gardameer

Dit zijn de plaatsen die je zeker niet mag overslaan aan de noordkant van het meer.

Malcésine

Natuurlijk heeft Malcésine een prachtig historisch centrum met tal van pittoreske plekjes. Het Castello Scaligero en het 15e eeuwse Palazzo dei Capitani zijn de grote trekpleisters. Daarnaast zijn er kleine kronkelige straatjes die uitkomen op gezellige pleintjes. Vanzelfsprekend zijn er veel mooie terrassen aan de waterkant.

Maar de grootste troef is de kabelbaan naar de top van de Monte Baldo. Op bijna 1800 meter hoogte geniet je van het mooiste uitzicht over het Gardameer. Op heldere dagen heb je zelfs zicht tot de Dolomieten en het Gruppo di Brenta-massief. Je kunt hier mooie wandelingen maken. Iedere keer sta je weer versteld van het fantastische uitzicht. Houd er wel rekening mee dat het in het hoogseizoen druk is bij de kabelbaan. Wil je naar boven, ga dan zo vroeg mogelijk. Anders kan de wachttijd wel oplopen tot een uur of langer.

Tórbole

Het Gardameer is zeker niet alleen bedoeld om te relaxen. Voor een actieve vakantie bij het meer is Tórbole de ideale uitvalsbasis. Vooral voor de watersportliefhebbers is dit de beste plaats. Door de bergen ontstaat er in de middag een flinke wind. Vanaf 12 uur begint de Ora, zo heet die wind, te blazen. Direct daarna kiezen de zeilers en surfers massaal het ruime sop. Maar ook wandelaars en fietsers kunnen in Tórbole leuke dingen ondernemen.

Tórbole is kleiner dan de meeste andere dorpen langs het meer. Maar ook hier is er een sfeervol centrum met een leuke haven. Verder zijn er veel grote kiezelstranden. Na een actieve middag op het water kun je hier weer bijkomen van alle inspanningen.

Riva del Garda

In het uiterste noorden van het Gardameer ligt een van de grootste plaatsen: Riva del Garda. Wij vonden dit de gezelligste plaats rondom het meer. Dat komt vooral door het gemengde publiek dat Riva bezoekt. Cultuurliefhebbers, zeilers, windsurfers, mountainbikers en bergbeklimmers gebruiken Riva als uitvalsbasis voor hun activiteiten. Toen we de stad bezochten, werden er de Europese jeugdkampioenschappen zeilen gehouden. Dat gaf ook een bijzondere sfeer aan de stad.

De toren Torre Apponale uit 1220 torent boven alle gebouwen uit. Het mooiste uitzicht over het historische centrum heb je als je die toren beklimt. Je ziet de bedrijvigheid op het Piazza III Novembre, de haven, de boulevard en het meer onder je. Maar de stad heeft nog veel meer leuke pleinen met gezellige terrassen. In het modernere deel van de stad zijn tal van designwinkels op het gebied van kleding, woonaccessoires en andere trendy artikelen.

Riva heeft diverse mooie kerken om te bezoeken. Zo is de Chiesa dell ‘Inviolata zelfs de mooiste barokke kerk van de regio Trentino. De sobere buitenkant doet niet vermoeden dat je binnen in een weelderige, bombastische barokke kerk staat. Let vooral op de fraaie fresco’s en het koepelgewelf. Een andere bijzonderheid is het kapelletje Capanna di Santa Barbara. Het is een aardige klim naar de ruim 600 meter hooggelegen kapel. Maar boven ben je die vermoeidheid gelijk vergeten als je het geweldige uitzicht op Riva en het Gardameer ziet.

Limone sul Garda

De plaats Limone sul Garda is bekend vanwege al eeuwenlange citroenteelt. Je zou denken dat de plaats hieraan zijn naam ontleent, maar dat is niet zo. Het is een verbastering van het Latijnse woord Limes, dat grens betekent. Limone sul Garda ligt namelijk op de grens van twee provincies. Lang geleden vormde Limone sul Garda zelfs de grens tussen Italië en Oostenrijk.

Van oudsher was dit een pittoresk vissersdorpje. Het gezellige centrum heeft veel smalle steegjes met fraaie panden. De haven is nu minder in gebruik als ligplaats voor de vissersboten. Nu zijn het vooral de toeristen die hier aanmeren voor een bezoek aan Limone. Het uitzicht vanaf het plaatsje naar de overzijde van het meer is schilderachtig. De vaak met sneeuw bedekte top van de Monte Baldo maakt het plaatje helemaal compleet.

Citroenen kom je in de plaats overal tegen. Natuurlijk in het citroenmuseum. Maar je kunt het niet zo gek bedenken of je vindt in de winkel wel een product waarin citroen is verwerkt. Voor de lekkerste limoncello is dit de plaats om het te drinken en te kopen. Een ijskoud glaasje limoncello bij de koffie na het diner, wij zijn daar wel voor te porren.

Wat te doen rondom het Gardameer

Natuurlijk mag een boottocht over het Gardameer niet ontbreken. Vanaf het water is het uitzicht op de vele gezellige plaatsjes met hun haventjes en boulevards het mooist. In iedere plaats kun je een ferry nemen. Nog leuker is het om zelf een bootje te huren en hiermee je eigen vaarroute te maken.

Wil je je een echte Italiaan wanen? Huur dan een originele Vespa scooter voor een rondrit langs het meer. Dit kan op individuele basis of in groepsverband onder leiding van een gids. Motoraggazi heeft diverse unieke routes voor je uitgestippeld en beschikt over uitstekende scooters.

Voor wijnliefhebbers zijn er diverse fraaie wijnroutes rondom het Gardameer. Zo brengt de Valpolicella wijnroute je langs de mooiste wijngaarden tussen het meer en de fantastische stad Verona. Maar er zijn meer leuke wijnroutes te maken rondom het Gardameer.

Praktische informatie voor je bezoek aan het Gardameer

Hier vind je alles wat je wilt weten voordat je het Gardameer gaat bezoeken.

Beste reistijd

In de zomermaanden kan het warm zijn rond het Gardameer. Gelukkig waait er altijd wel een verkoelend briesje, soms zelfs een harde wind. In de maanden juli en augustus is het in alle plaatsen erg druk. Daarom zijn mei, juni en september de beste maanden om het Gardameer te bezoeken.

Hoe kom je bij het Gardameer

Met de auto is het ruim 1100 kilometer naar de noordkant van het Gardameer. De route via Oostenrijk is het meest gebruikelijk. Daarvoor heb je wel een Autobahnvignet nodig in Oostenrijk.

Vliegen kan ook. Vanuit Verona ben je snel aan de zuidoostkant van het Gardameer. Het vliegveld Bergamo ligt wat verder weg. Dan is het nog zo’n 80 kilometer naar de zuidwestkant van het meer. Eventueel kun je bij Sunny Cars een huurauto huren voor je vervoer ter plaatse.

Tot slot is met de trein een optie. Maar dit betekent wel diverse keren overstappen. Vanuit Milaan gaat er een rechtstreekse trein naar Peschiera.

Overnachten bij het Gardameer

Vooral aan de zuidkant zijn er veel campings te vinden. Zo stonden wij de voorlaatste keer op de prachtige camping La Quercia bij Lazise. De camping heeft een van de weinige zandstranden langs het meer. Vanaf de camping loop je zo naar het gezellige centrum.

Ons laatste bezoek bracht ons naar een bijzondere AirBnB in het centrum van Riva del Garda. De verhuurster leek een verlopen filmster uit lang geleden tijden. Ze maakte de indruk weemoedig terug te verlangen naar haar gloriejaren. Helaas is dit appartement niet meer in de verhuur. We kunnen je deze bijzondere accommodatie dus niet meer aanbevelen.

Wil je een hotel zoeken rondom het Gardameer, dan is er een uitgebreide keuze mogelijk in alle comfortklassen. Hier vind je het overzicht van hotels rondom het Gardameer.

Dit interesseert je wellicht ook