Selecteer een pagina

De betoverende lagune van Aitutaki

Home » Cookeilanden » De betoverende lagune van Aitutaki

Een jaar of vijf geleden riep de Lonely Planet ‘One Foot Island’, gelegen in het Aitutaki-atol, nog uit als “het mooiste eiland ter wereld”. Wij hebben hier wel beeld bij. Het atol is namelijk echt adembenemend mooi! Het zal ons niets verbazen als de reclame uit 1988 van Bounty, de chocoladereep met kokossmaak, hier is opgenomen. Denk bij Aitutaki in elk geval aan ondiep, warm turquoise water, fonkel blauwe luchten, parelwitte zandstranden en prachtig contrasterende, groene kokospalmen.

Bezienswaardigheden van het Aitutaki-atol

Zoals vrijwel elk klein atol, moet ook Aitutaki het meer van de natuurschoon en de tropische, relaxte sfeer hebben dan van het aantal dingen dat je er kunt doen. Toch kunnen wij hier ons makkelijk een week vermaken. Trek er met een fiets of scooter op uit en verken het eiland. Geniet van de fantastisch mooie stranden en lagune, maar ook van de kleine dorpjes, de bananenplantages en het tropisch groene binnenland. Aitutaki is er om te relaxen en om je te vergapen aan de onwaarschijnlijk mooie lagune. Hieronder enkele bezienswaardigheden die je volgens ons niet mag missen.

Maunga Pu

De Maunga Pu is met 124 meter de hoogste berg van het atol. De prettige wandeling van maximaal een kilometer naar de top is voor de meeste mensen eenvoudig te doen schatten we zo in. Het laatste stuk is wel wat steiler maar de fantastische uitzichten over de grote laguna maken alles ruimschoots goed!

Arutanga

In het zuidwesten van het grootste eiland van het atol ligt Arutanga, de ‘hoofdstad’ van Aitutaki. Je vindt hier de meeste winkeltjes, het postkantoor en enkele banken. Ook heb je hier de meeste restaurants en barretjes voor mocht je, net als wij, niet (altijd) bij je resort willen eten of drinken. Ga zeker een keer langs de Blue Nun.

Ootu Beach

Het strand van Ootu ligt in het meest zuidoostelijke puntje van het grootste eiland, heel erg dichtbij het kleine privé-eiland Akitua. Het is een prachtig, rustig strand aan de lagune. Hier kom je om van het uitzicht op de lagune en de eilanden te genieten, om te snorkelen of te kajakken, en om gewoon heerlijk te relaxen met een biertje bij een van de goede strandbarretjes en restaurants zoals de Blue Lagoon, Koru Cafe en de Boatshed.

Georganiseerde bootexcursies door de lagune

Op Aitutaki draait nagenoeg alles om de spectaculair mooie lagune. Je ontkomt er in onze beleving niet aan om – al is het maar één dag – een cruise te boeken door de lagune. Al is het alleen al omdat je dan op een comfortabele manier ook een van de vele andere eilandjes van het atol kunt bezoeken. De boottocht is zowel bij “mooi” als “minder mooi” weer fantastisch.

Je hebt boottochten in verschillende soorten en maten. Bepaal je keuze op basis van de grootte van de boot (dus hoeveel mensen met je mee varen), de bestemming, de mate van comfort (entertainment, toiletten), enz. Zolang je binnen de lagune en dichtbij het grootste eiland van het atol blijft, kun je ook overwegen om een kajak te huren. Je bent dan wat vrijer om je ‘eigen’ onbewoond eiland of strand uit te zoeken.
Er zijn verschillende kleinere eilanden in de lagune. Hieronder beschrijven we er enkele.

Akaiami

Akaiami is een klein, langwerpig eilandje aan de andere kant van de lagune. De boot brengt je er in ongeveer 20 minuten. Op Akaiami valt er niet veel te beleven behalve dan wandelen, zwemmen en kajakken. Omdat er bijzonder weinig toeristen zijn voel je je als Robinson Crusoe op een afgelegen, klein eiland dat omgeven wordt door een fantastisch mooie, ongerepte lagune en koraalrif.

One Foot Island (Tapuaeta’i)

Een van de “motu’s’ (eilanden) die je beslist gezien moet hebben als je naar Aitutaki gaat is Tapuaeta’i, dat ook wel bekend staat als One Foot island. Dit eiland in de lagune van Aitutaki is erg klein maar echt ongelooflijk mooi. Parelwitte zandstranden en fantastisch turquoise water dat je bijna zou willen opdrinken. Op One Foot island bevindt zich een van de meest afgelegen postkantoren ter wereld. Verder kun je er relaxen, zwemmen, foto’s maken om de thuisblijvers jaloers te maken, en snorkelen bij prachtige koraalriffen. Als je hier naar toe gaat, vergeet dan zeker niet om je paspoort mee te nemen want je krijgt er dan een stempel in!

Akitua

Vlakbij Ootu Beach ligt het privé-eiland Akitua. Op het eiland bevindt zich het Aitutaki Lagoon Resort & Spa, een prachtig, luxe resort. Ook als je daar niet verblijft mag je tegen een vergoeding gebruik maken van de watersportfaciliteiten van het resort, alsook van de stranden, bars, restaurant en Spa Polynesië.

Praktische zaken

Beste tijd om Aitutaki te bezoeken

Feitelijk is Aitutaki het hele jaar door goed te bezoeken alhoewel het in de zomer van december tot en met april behoorlijk benauwd kan zijn. Je hebt er dan ook de meeste regen. Om prachtige foto’s van de turquoise lagune met blauwe luchten te maken is van juni tot en met september. Statistisch gezien is de wintermaand juli de maand met het meest aantal zonuren!

Accommodatie op het eiland Aitutaki

In Amuri, het noordelijke deel van het grootste eiland van Aitutaki, vind je de meeste accommodatie. Daarnaast heb je accommodatie in Arutanga en bij Ootu Beach. Zoek accommodatie op Aitutaki. Alhoewel we er zelf niet verbleven hebben, hoorden we van kennissen hele goede verhalen over Etu Moana in Amuri. Los van het zwembad (niet privé trouwens) vonden zij het terrein maar ook de lagune ongelooflijk mooi.

Eten en drinken

Wij zelf zullen niet snel voor een all-inclusive programma bij een resort gaan. Je mist dan, zo vinden wij, de charme van het reizen, namelijk het ontdekken van nieuwe tentjes en lokale gerechten. Ook blijf je steeds dezelfde gezichten zien als je luncht en dineert in je resort, terwijl het contact met de lokale bevolking en andere reizigers vaak juist zo leuk is.

Alhoewel Aitutaki vooral in vergelijking met Rarotonga een klein eiland is, heb je in Arutanga alsook aan Ootu Beach en Amuri voldoende prima eettentjes. Voorbeelden zijn onder meer de Blue Nun, Koru Café, Puffy’s, Samade Restaurant & Bar en de Boat Shed. En voor hen die de Nederlandse pils missen, is er zelfs een Heineken Shop!

Vervoer naar en op het eiland

Feitelijk is de enige manier om naar Aitutaki te gaan door het vliegtuig te nemen vanaf Rarotonga. Een retourtje met Air Rarotonga naar en van Aitutaki kost vanaf 350 NZD.
Eenmaal op Aitutaki kun je je met de auto, scooter of fiets verplaatsen. De afstanden zijn niet groot. Wil je naar een van de nabijgelegen, kleine eilanden dan kun je gebruik maken van de watertaxi van bijvoorbeeld Wet & Wild Aitutaki, of van andere operators die “drop-off”-diensten aanbieden. Een andere optie is door een van de vele georganiseerde boottochten in de lagune te boeken.

Ervaren kajakkers kunnen enkele dichtbij gelegen eilanden wellicht ook met een kajak bereiken maar buiten de laguna ben je wel snel op open zee waar de wind verrassend krachtig is.